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Amenhotep Ier, une ancienne momie égyptienne “déballée” numériquement pour la première fois

Des chercheurs découvrent des détails sur les somptueux bijoux enterrés avec le pharaon Amenhotep Ier

Le corps momifié parfaitement enveloppé du pharaon égyptien Amenhotep Ier a été vu pour la première fois depuis des siècles après avoir été “déballé” numériquement à l’aide de scanners de haute technologie.

Auparavant, les chercheurs ne souhaitaient pas découvrir le corps de l’ancien souverain en raison de son emballage magnifiquement décoré de guirlandes de fleurs et de son masque facial exquis et réaliste incrusté de pierres colorées.

Mais grâce à l’utilisation de la topographie tridimensionnelle par ordinateur (CT), une nouvelle étude a pu examiner le corps pour la première fois.

Sous les couches d’emballage, les chercheurs ont découvert des détails jusqu’alors inconnus sur son apparence et les bijoux somptueux et uniques avec lesquels il a été enterré.

Les égyptologues savaient, grâce à des hiéroglyphes décodés, que la momie avait été déballée une fois au XIe siècle avant notre ère, soit plus de quatre siècles après sa momification et son enterrement initiaux.

Mais les experts pensent que les prêtres qui l’ont restaurée et réenterrée l’ont fait non seulement pour réparer les dommages causés par les pilleurs de tombes, mais aussi pour réutiliser l’équipement funéraire royal pour les pharaons suivants.

Cependant, le Dr Sahar Saleem, professeur de radiologie à la faculté de médecine de l’université du Caire, radiologue du projet de la momie égyptienne et premier auteur de l’étude publiée dans Frontiers in Medicine, a déclaré que les résultats de l’étude réfutaient ces théories.

Sahar Saleem Radiology Momie

Elle a déclaré : “Le fait que la momie d’Amenhotep Ier n’ait jamais été déballée à l’époque moderne nous a donné une occasion unique : non seulement d’étudier comment il avait été momifié et enterré à l’origine, mais aussi comment il avait été traité et ré-enterré deux fois, des siècles après sa mort, par les grands prêtres d’Amon.

En déballant numériquement la momie et en “épluchant” ses couches virtuelles (le masque, les bandages et la momie elle-même), nous avons pu étudier ce pharaon bien conservé avec des détails sans précédent.

“Nous montrons qu’Amenhotep Ier avait environ 35 ans à sa mort. Il mesurait environ 169 cm, était circoncis et avait de bonnes dents. Dans ses enveloppes, il portait 30 amulettes et une ceinture unique en or avec des perles d’or.

“Amenhotep Ier semble avoir ressemblé physiquement à son père : il avait un menton étroit, un petit nez étroit, des cheveux bouclés et des dents supérieures légèrement saillantes.”

Amenhotep, dont le nom signifie “Amon est satisfait” en référence à Amon, l’ancien dieu égyptien de l’air, a régné de 1525 à 1504 avant notre ère environ et a été découvert pour la première fois en 1881 sur un site archéologique à Deir el Bahari, dans le sud de l’Égypte.

Amenhotep Ier a supervisé ce qui a été décrit comme un âge d’or dans l’histoire de la civilisation et, avec sa mère Ahmose-Nefertari, a été vénéré comme un dieu après sa mort.

Il était le deuxième pharaon de la 18e dynastie égyptienne après son père Ahmose Ier, qui avait chassé les envahisseurs Hyksos et réunifié l’Égypte.

Après sa mort, lui et sa mère Ahmose-Nefertari ont été vénérés comme des dieux.

Le Dr Saleem a déclaré : “Nous n’avons pu trouver aucune blessure ou défiguration due à une maladie pour justifier la cause du décès, à l’exception de nombreuses mutilations post mortem, vraisemblablement causées par des pilleurs de tombes après sa première inhumation. Ses entrailles avaient été retirées par les premiers momifieurs, mais pas son cerveau ni son cœur.

“Nous montrons qu’au moins pour Amenhotep Ier, les prêtres de la 21e dynastie ont réparé avec amour les blessures infligées par les pilleurs de tombes, ont redonné à sa momie sa gloire d’antan et ont conservé en place les magnifiques bijoux et amulettes.”

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