Santé

Les bienfaits du thé : histoire, variétés, arômes, santé…

Le thé possède de nombreuses vertus pour la santé. Heureusement, car c’est la boisson la plus consommée dans le monde, juste après l’eau bien évidemment.

Origine du thé :

D’après plusieurs sources historiques, le thé serait apparu environ 3000 ans avant J.C.

Il existe plusieurs légendes racontant l’origine du thé, mais celle-ci revient le plus souvent :

C’est l’empereur Shennong qui serait à l’origine de la création du thé. Cet empereur mythique, surnommé le « divin moissonneur », est l’inventeur de plusieurs accessoires comme la houe. Il est aussi le créateur de la médecine chinoise basée sur les plantes.

Shennong avait pour habitude d’ordonner à ses partisans de faire bouillir l’eau avant de la consommer pour que celle-ci soit purifiée. Cette méthode permettait de se protéger des épidémies.

Un beau jour, Shennong fait bouillir de l’eau comme à son habitude, assis sous un arbre pour se protéger des fortes chaleurs. Mais ce dernier s’endort. C’est alors qu’une rafale de vent détache des feuilles de l’arbre qui abrite Shennong, et finissent par tomber dans l’eau bouillante. À son réveil, il goûte le breuvage malgré la présence des feuilles dans l’eau ébouillantée, et fût ravi de découvrir de ces nouveaux arômes.

Voici donc que le thé est né pour le plus grand bonheur de la Chine. Ce n’est que bien plus tard que le thé fera son apparition pour la première fois en Occident, en 1606 pour être exact.

Les différents types de thés :

Il existe plusieurs variétés de thés. Toutes sont ici d’un même arbre appelé le théier ou plus scientifiquement parlant le Camellia Sinensis.

Voici donc les différents types de thés que vous pouvez rencontrer :

Le thé blanc :

Le thé blanc n’est que peu transformé après avoir été récolté. C’est cette caractéristique qui en fait un thé riche en antioxydants. Afin de garder tous les arômes de du thé blanc, nous vous conseillons de le mélanger avec une eau tiède plutôt qu’une eau bouillante.

Le thé noir :

Le thé noir est un peu plus complexe à travailler que le thé blanc. Après avoir passé l’étape du flétrissage, les feuilles subissent ensuite l’étape oxydation puis torréfaction. C’est le thé qui est le plus oxydé.

Le thé vert :

Contrairement au thé noir et au thé blanc, le thé vert n’est pas oxydé. Il subit l’étape torréfaction après avoir été cueilli. Il possède un antioxydant appelé EGCG, utilise à la prévention de certaines maladies.

Le thé Oolong (bleu-vert) :

Le thé Oolong, également appelé thé bleu-vert ou Wulong, est un thé semi oxydé. Son arôme subtil sera vous séduire sans trop vous exciter car sa teneur en théine est assez faible.

Les arômes du thé :

Il ne faut pas confondre la variété du thé avec les arômes. En effet chaque type de feuilles de thé peut avoir un arôme différent. Il existe 3 méthodes pour donner du goût au thé.

La première méthode consiste à enfermer les feuilles de thé avec un autre type d’ingrédient jusqu’à ce que celui-ci ait absorbé l’odeur et la saveur de ce dernier. Cette façon de faire est assez longue et ne fonctionne pas avec toutes les saveurs.

La seconde technique consiste à mélanger dans les feuilles de thé avec des plantes ou petits bouts de fruits directement dans l’eau bouillante. Ainsi l’eau mélangée aux divers ingrédients pourra s’en approprier le gout lors de l’infusion. Cette façon de faire est rapide mais ne fonctionne pas avec tous les ingrédients.

Cette troisième méthode est celle qui va permettre de créer une quantité d’arômes sans limite ! Elle consiste à vaporiser sur les feuilles de thé des huiles essentielles au gout voulu.

Grâce à ces astucieux procédés, vous allez pouvoir boire du thé parfumé à la menthe, au citron, mais également du thé au parfum chocolat, caramel, gâteau, piment ou encore cannabis.

Le thé et ses bienfaits pour la santé :

Le thé est réputé pour sa teneur en polyphénols.  Le polyphénol, une propriété de la famille des antioxydants, contient des catéchines, des théarubigines et des théaflavines.

Pensez à acheter du thé de bonne qualité. Un thé produit dans de bonnes conditions aura une meilleure teneur en polyphénols.

Ces éléments aident à prévenir de certaines maladies comme certains cancers, notamment le cancer de l’estomac.

Les bienfaits du thé sur le corps sont nombreux. Ils favorisent même la perte de poids et réduit le risque de maladie cardiovasculaire. Il semblerait, d’après certaines études, que le thé protège les cellules du vieillissement, des caries dentaires, et qu’il contribue à l’obtention d’une bonne densité osseuse ! Je ne suis pas scientifique mais il est vrai que, buvant du thé depuis toujours, je n’ai jamais eu de caries. ?

Riche en caféine, également appelée théine, le thé va jouer sur notre humeur et nous permettre de rester éveillé.

Mais comme toutes bonnes choses, attention à ne pas en abuser ! Malgré ses vertus bienfaisantes, une surconsommation de thé peut engendrer des irritations dans l’estomac et provoquer des insomnies.

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