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Avec Activision Blizzard, la division jeux de Microsoft est prête à dépasser Windows

L’achat record d’Activision Blizzard par Microsoft devrait propulser la société bien plus haut dans le classement des jeux et les jeux devraient générer des revenus supérieurs à ceux de Windows, soulignant ainsi l’importance de l’opération.

Le mardi 18 janvier, Microsoft a annoncé qu’elle allait racheter Activision Blizzard dans le cadre d’une transaction historique de 68,7 milliards de dollars. Il s’agit de l’acquisition la plus coûteuse de l’histoire de l’industrie technologique, qui éclipse de loin les 7,5 milliards de dollars versés par Microsoft pour acquérir ZeniMax et ses filiales (notamment Bethesda Softworks) en 2020.

Microsoft va non seulement acquérir Activision Publishing et Blizzard Entertainment, mais aussi leurs filiales et divisions respectives (notamment Raven Software, Treyarch, Infinity Ward et le développeur de Candy Crush King).

Cela signifie qu’elle obtiendra une grande quantité de propriété intellectuelle de grande valeur, comme World of Warcraft, la série Overwatch et le poids lourd des blockbusters qu’est Call of Duty. En s’assurant ces franchises, Microsoft peut ensuite les utiliser pour rendre son offre Game Pass encore plus attrayante (imaginez un tout nouveau Call of Duty sur ce service au lancement) ou pour transformer potentiellement certaines d’entre elles en exclusivités pour la console Xbox.

Xbox Game Pass Activision Microsoft

C’est exactement ce que la société a fait avec sa propriété intellectuelle Bethesda dernièrement, puisqu’elle a profité de sa présentation à l’E3 2021 pour annoncer que des titres très attendus comme Starfield seraient disponibles sur le Game Pass dès le premier jour. La logique voudra que la société fasse quelque chose de similaire avec son catalogue Activision Blizzard nouvellement acquis.

Il convient également de noter qu’Activision Blizzard est actuellement en proie à des problèmes juridiques (notamment un recours collectif) et que son PDG, Bobby Kotick, a été accusé de dissimuler des plaintes pour abus sexuels au sein de l’entreprise.

Combien d’argent gagne Activision Blizzard ?

Selon le dernier rapport de résultats de la société de jeux vidéo destiné aux investisseurs, pour le trimestre qui a débuté le 1er juillet et s’est terminé le 30 septembre 2021, le chiffre d’affaires net d’Activision Blizzard s’est élevé à 2,07 milliards de dollars.

Pour situer le contexte, ce document a été publié avant la sortie de Call of Duty : Vanguard, donc ce chiffre ne tient même pas compte des ventes du principal blockbuster d’Activision pour l’année. Celles-ci seront prises en compte dans le prochain rapport trimestriel.

Le document contient également des statistiques impressionnantes sur le nombre d’utilisateurs actifs mensuels associés à chacune des marques et filiales de la société. Par exemple, King, qui publie des titres mobiles comme Candy Crush et Crash Bandicoot : On the Run, a réussi à attirer 245 millions de MAU au cours du seul troisième trimestre.

Candy Crush Saga

Malgré les atteintes à sa réputation qu’elle a pu subir récemment, Activation Blizzard reste une entreprise florissante. Tous ses jeux continuent d’attirer un public considérable et ses bénéfices trimestriels sont toujours élevés.

Voici la répartition des revenus qu’Activision Blizzard a déclarés à ses investisseurs au cours de l’année dernière:

  • Trimestre se terminant le 30 septembre 2021 : 2,07 milliards de dollars.
  • Trimestre clos le 30 juin 2021 : 2,30 milliards de dollars.
  • Trimestre se terminant le 31 mars 2021 : 2,28 milliards de dollars.
  • Trimestre se terminant le 31 décembre 2020 : 2,41 milliards de dollars.

Il faudra attendre le mois de février pour connaître le montant total des revenus déclarés par Activision Blizzard pour 2021, mais les années précédentes, il était généralement supérieur à 8 milliards de dollars.

Si nous utilisons ces chiffres comme indicateurs approximatifs, il faudra encore environ 8 ans pour que les revenus d’Activision Blizzard totalisent les 68,7 milliards de dollars que Microsoft a dépensés pour l’entreprise. Bien entendu, cela ne tient pas compte du fait que l’accord entraînera probablement une augmentation de la demande (et des ventes) de consoles Xbox, étant donné qu’il y aura davantage de jeux exclusifs pour la plate-forme.

Combien d’argent Microsoft gagne-t-il avec les jeux ?

Il suffit de dire que 68,7 milliards de dollars, c’est beaucoup d’argent à dépenser pour une entreprise, mais Activision Blizzard est très rentable.

À titre de comparaison, l’actuelle division des jeux de Microsoft a enregistré un chiffre d’affaires de 3,593 milliards de dollars pour le trimestre se terminant le 30 septembre. Si l’on combine ce chiffre avec celui d’Activision Blizzard pour la même période (qui, il faut le rappeler, se situe dans la partie inférieure des derniers trimestres financiers de la société), on obtient 5,663 milliards de dollars.

C’est presque la même chose que les 5,676 milliards de dollars que Microsoft a tirés de son système d’exploitation Windows au troisième trimestre de 2021 (ce qui est un chiffre assez typique lorsque vous regardez les autres rapports). En fait, la différence est un montant relativement faible de 13 millions de dollars.

Si Microsoft continue à renforcer sa branche d’édition dans le domaine des jeux vidéo (surtout maintenant qu’elle va disposer des vaches à lait que sont Candy Crush et World of Warcraft), elle pourrait bientôt être plus lucrative que Windows, autrefois synonyme de la marque Microsoft.

Call Of Duty Vanguard

Après tout, les bénéfices du troisième trimestre ont été inférieurs pour Activision Blizzard et, si les ventes de Call of Duty : Vanguard avaient été prises en compte, ils auraient probablement été beaucoup plus élevés.

Ce qui est intéressant, c’est que Microsoft n’a commencé à s’intéresser sérieusement à l’industrie du jeu qu’il y a une vingtaine d’années (lorsqu’elle a lancé la première Xbox). En revanche, le système d’exploitation Windows fait partie de son portefeuille depuis 1985.

Microsoft n’est pas près de se repositionner en tant que société axée sur les jeux, mais cela montre à quel point cet aspect de l’entreprise devient rapidement important.

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